O AMBIENTE ONDE UMA CRIANÇA CRESCE PODE ALTERAR O SEU DNA E INFLUENCIAR O QUANTO ELE FICA DOENTE COMO ADULTO

O AMBIENTE ONDE UMA CRIANÇA CRESCE PODE ALTERAR O SEU DNA E INFLUENCIAR O QUANTO ELE FICA DOENTE COMO ADULTO
POR SARA MATOS


Publicado originalmente em espanhol em Univision Noticias

O DNA é o material genético que recebemos de nossos pais. Ele determina nossas características físicas e influencia nossa personalidade. Existem muitas doenças que possuem componentes hereditários , como Alzheimer, doença de Huntington, câncer e diabetes, entre outros. Mas pesquisadores da Northwestern University encontraram em um estudo recente que o DNA pode ser modificado durante a infância pelo meio ambiente que nos rodeia e influenciar o desenvolvimento de doenças durante a idade adulta.

A pesquisa, publicada na revista PNAS, indica que situações de vida na infância, como status socioeconômico, ausência prolongada de pais, duração da lactação e exposição a micróbios podem causar alterações em alguns genes relacionados a inflamação, o que afeta a proximidade com certas doenças. Mas o que isso significa?

O DNA é essencialmente um texto muito longo com um alfabeto de quatro letras que codifica milhares de proteínas. A ordem das letras (a sequência de DNA) é o que determina quais genes uma pessoa tem e é a mesma que ele tem em cada uma das células. Mas, embora o DNA seja o mesmo em todo o corpo, apenas certos genes (frases no texto do DNA) são necessários para cada célula (caso contrário, não teríamos tecidos definitivos e simplesmente seríamos uma massa de células idênticas).

O que determina quais genes são ativados ou expressos em cada célula são as marcas epigenéticas: sinais colocados no DNA. Se os genes são frases de DNA, esses sinais são como marcadores utilizados para indicar algo em um texto. Destas marcas, a mais importante é a metilação, que incentiva ou inibe a produção de uma proteína, dependendo do lugar no gene onde está localizado .

“Nós podemos ter genes em nosso corpo que podem causar problemas de saúde, mas se esses genes permanecem em silêncio por metilação, eles não nos afetarão” , disse Thom Un McDade , professor de antropologia na Northwestern University e principal autor do estudo , à Univision News. pesquisa.

Uma vez que os genes são metilados, as marcas permanecem lá permanentemente. Embora não esteja claro como o ambiente na infância faz com que certos genes sejam metilados, seu efeito pode ser investigado.

Um bom lugar para perguntar sobre este conceito está em inflamação devido à sua importância na saúde. A inflamação faz parte da reação do corpo a infecções ou lesões e desempenha um papel central em muitas das doenças mortais relacionadas à velhice, como doenças cardiovasculares,diabetes e demência senil .

Além disso, pouco a pouco há mais informações que dizem que os níveis de inflamação durante a gravidez podem afetar o peso do bebê, sejam eles prematuros ou não.

O corpo deve ser capaz de ativar a inflamação em um nível apropriado para responder a ameaças de intensidade variável. “A inflamação é como bombeiros: se houver um pequeno incêndio e há muito poucos tentando desligá-lo, você pode sair do controle. Mas se houver muitos, outros danos podem resultar “, explica McDade.

Para descobrir se o ambiente da infância modifica o DNA e se essas alterações afetam os níveis de inflamação, os pesquisadores recrutaram cerca de 500 mulheres grávidas de diferentes situações da vida nas Filipinas em 1983 (acesso a água potável, urbano ou situação rural e socioeconômica) e seguiu seus filhos ao longo de suas vidas.

Quando completaram 21 anos, mediram os níveis de metilação em seus genes (modificações em seu DNA) e níveis de proteínas relacionadas à inflamação através de uma amostra de sangue. Desta forma, os pesquisadores foram capazes de monitorar o meio ambiente em que jovens foram criados desde que eram jovens, bem como o efeito que isso tinha sobre seu material genético.

Assim, eles determinaram que o ambiente afetou sua saúde de adultos, pois causou modificações em seu DNA durante a infância .

McDade disse à Univision News que situações físicas, sociais e mentais durante os níveis afetados pela infância de proteínas inflamatórias na idade adulta jovem e que isso provavelmente aconteceu através da metilação do DNA. Níveis irregulares dessas proteínas podem fazer uma criança mais propensa a certas doenças adultas.

Quanto às situações ambientais específicas, a inflamação foi melhor regulamentada após a lactação prolongada, exposição a micróbios e abundância de bens. Em contraste, a ausência prolongada de pais, a falta de exposição a micróbios (necessária para fortalecer o sistema imunológico) e a falta de ativos prevêem maior desregulamentação da inflamação.

Não é a primeira vez que a pesquisa indica que o ambiente ou as situações na infância ( como o divórcio dos pais ) afetam a saúde das pessoas, o que reforça o conceito de que a infância é de extrema importância por sua capacidade de ser formativo mental e fisicamente. Mas é uma das primeiras e mais abrangentes pesquisas humanas que mostra que mudanças epigenéticas causadas pelo meio ambiente têm efeitos duradouros sobre a saúde .

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